Считается, что регби появилось в 1823 году, когда некто Уильям Уэбб Эллис (William Webb Ellis) во время игры в футбол в школе Регби, взял мяч в руки и побежал с ним к воротам.
  • Однако четко установленных правил долгое время не было, команды перед матчем каждый раз о них договаривались. Когда в 1863 году была создана английская Футбольная ассоциация, она запретила брать мяч в руки и пытаться отобрать его у соперника. Так привычный нам футбол и регби стали отдельными видами спорта.
  • В 1871 был создан Союз регби (Rugby Football Union), объединивший двадцать один английский клуб. Тогда же появились официальные правила игры. В 1873 возник Союз регби Шотландии (Scottish Rugby Union), в 1875 - ирландский союз. В 1890 они объединились в Международный совет регби (International Rugby Football Board), в который позднее вошли Австралия, Новая Зеландия и Южная Африка.
  • Первый международный матч был сыгран 27 марта 1871 года в Эдинбурге между командами Англии и Шотландии. Вскоре регби распространился и в другие страны, в частности, во многие владения Британии: Австралию, Новую Зеландию (1870), Южную Африку (1875).Постепенно игра распространилась и в других странах. В 1934 была создана Международная любительская федерация регби (FIRA).

главные соревнования регби

Главное ежегодное международное соревнование в Северном Полушарии - Кубок шести наций, который разыгрывают между собой Англия, Уэльс, Ирландия, Шотландия, Франция и Италия. Сначала за этот кубок сражались четыре команды из Великобритании и Ирландии (т. н. Home Nations). В 1910 году к ним присоединилась Франция, в 2000 - Италия. Победителем в 2006 и 2007 годах стала сборная Франции, в 2008 - сборная Уэльса. В рамках самого Кубка разыгрываются и более "мелкие" призы. Команде, победившей во всех пяти матчах, достается Большой шлем. Команды четырех "домашних наций" дополнительно сражаются за Тройную корону, которую получает та команда, которой удастся победить все три остальные. Последний раз Большой шлем и Тройную корону в 2008 году выиграла сборная Уэльса. Команда, проигравшая все пять матчей, получает "деревянную ложку".